Deux prières
Le pharisien et le publicain
Luc 18.10-14 : Jésus dit aussi cette parabole pour ceux qui se pensent justes et qui méprisent les autres : « Deux hommes montent au Temple pour prier. Le premier est un Pharisien et l’autre, un collecteur d’impôts. Debout, le Pharisien dit de lui-même en priant : “Mon Dieu, je te remercie de ne pas être comme le reste des hommes, qui sont voleurs, injustes et adultères, et je te remercie de ne pas être comme ce collecteur d’impôts. Deux fois par semaine, je jeûne, et je donne un dixième de tout ce que je gagne.” Mais le collecteur d’impôts se tient à distance. Il n’ose même pas lever les yeux vers le ciel. Il se frappe la poitrine en disant : “Mon Dieu, aie pitié de moi, car je suis un pécheur.” Je vous le dis, quand cet homme repart pour aller chez lui, il est justifié. Mais le Pharisien ne l’est pas, parce que celui qui s’élève sera rabaissé. Mais celui qui s’abaisse sera élevé. »
Comme vous le savez peut-être, pharisien » est un mot que nous utilisons maintenant pour désigner l’arrogance d’une suffisance piétiste. Mais à l’époque de Jésus, les pharisiens étaient respectables et dévots. Ils croyaient en Dieu, en la résurrection, à l’importance de la prière, du culte et de l’autorité de la Bible, toutes ces choses que les « bons chrétiens » approuvent aujourd’hui.
 
Pourtant, c’est plus fort que nous : comme Dieu dans l’histoire, nous n’aimons pas ce pharisien. Pour justifier cette aversion, nous disons peut-être que cet homme était hautain. Jésus ne nous donne aucune raison de penser ainsi. Mais au verset 9, Luc nous dit que Jésus raconte cette histoire à ceux qui « sont confiants dans leur propre justice et qui méprisent les autres. »
 
Ouf ! N’est-ce pas le plus terrible ? C’est le problème avec l’Église ! Je ne peux vraiment pas supporter les gens comme ça, pouvez-vous ? Dieu merci, je ne suis pas comme ça ... Oh mon Dieu ! Avez-vous vu ce que je viens de faire ? Avez-vous vu comme j’étais vrai ? J’étais simplement comme le pharisien ! En chacun d’entre nous se trouve une capacité profonde d’autosuffisance et d’autojustification. Lorsque nous l’exerçons, nous démontrons simplement notre confiance en notre propre droiture en regardant les autres de haut.
Mais qu’en est-il de l’autre homme ? Les collecteurs d’impôts étaient connus comme collaborateurs des Romains et pour extorquer de l’argent à leurs compatriotes – des gens notoires pour leur cupidité, leur injustice, leur trahison et leur malhonnêteté. Et ce percepteur ne se dit pas différent : il vient à Dieu en tant que pécheur ayant besoin de pitié.
Voilà, nous avons vu deux hommes. L’un est moral, l’autre immoral. L’un est respectable, l’autre non. L’un est un chef religieux, l’autre un paria religieux. L’un est convaincu d’être juste ... mais c’est l’autre vers qui Dieu se penche. Le mauvais homme est accepté, pas le bon. Comment est-ce possible ?
 
Jésus explique : « celui qui s’élève sera rabaissé. Mais celui qui s’abaisse sera élevé. »