Le serviteur qui refuse de pardonner
Matthieu 18.23-35 : « C’est ainsi que le royaume des cieux est comme ce roi qui décide de régler ses comptes avec les hommes qui le servent. Pour commencer, on lui amène un homme qui lui doit 10 000 mesures d’or. Cet homme ne peut pas payer. C’est pourquoi son maître ordonne qu’on le vende pour rembourser sa dette, avec sa femme et ses enfants, et tout ce qu’il possède. Le serviteur se jette à genoux devant le maître pour le supplier : “Donne-moi un peu de temps, et je te rendrai tout ce que je te dois !” Le maître de ce serviteur est rempli de pitié. Il le laisse partir en annulant sa dette.
Mais en sortant, ce serviteur rencontre l’un de ses compagnons. Cet homme lui doit 100 pièces d’argent. Il le saisit à la gorge et il se met à l’étrangler en disant : “Rends-moi tout ce que tu me dois !” Son compagnon serviteur tombe à genoux pour le supplier : “Donne-moi un peu de temps, et je te rendrai ce que je te dois !” Mais l’autre refuse de l’écouter. Il le fait même jeter en prison jusqu’à ce qu’il puisse payer sa dette. Les autres serviteurs voient ce qui se passe. Cela leur fait beaucoup de peine. Ils vont alors dire à leur maître tout ce qui est arrivé.
Et le maître fait venir ce serviteur. Il lui dit : “Méchant serviteur ! J’ai annulé tout ce que tu me devais parce que tu m’as supplié de le faire. Est-ce que tu n’aurais pas dû avoir pitié de ton compagnon, comme j’ai eu pitié de toi ?” Le maître est en colère. C’est pourquoi il livre cet homme aux gardes pour qu’ils le punissent jusqu’à ce qu’il ait rendu tout ce qu’il doit.    
C’est de cette manière que mon Père des cieux traitera chacun d’entre vous si vous ne pardonnez pas à votre frère de tout votre cœur. »
Cette parabole est la réponse de Jésus à la question de Pierre : « Seigneur, combien de fois pardonnerai-je à mon frère qui pèche contre moi ? Jusqu'à sept fois ? Peter pensait probablement que l'offre de pardonner « jusqu'à sept fois » était très généreuse de sa part. Mais cette parabole donne une autre perspective à cette générosité.
Le serviteur au cœur de cette parabole doit une somme incroyable au roi. Et Jésus veut que nous nous rendions compte que nous devons tout ce que nous avons à Dieu. Comme le dit la loi : « Garde-toi de dire en ton cœur :  “Ma force et la puissance de ma main m'ont acquis ces richesses.” Souviens-toi de l'Eternel, ton Dieu, car c'est lui qui te donnera de la force pour les acquérir, afin de confirmer, comme il le fait aujourd'hui, son alliance qu'il a jurée à tes pères (Deutéronome 8.17-18). »
 Comme Jésus l’exprime : « Car à tous ceux qui ont reçu beaucoup de choses, on demandera aussi beaucoup. Mais à ceux qui n’ont reçu que peu de choses, on demandera moins (Luc 12.48b).» Paul ajoute (1 Corinthiens 4.7) : « Car qui est-ce qui te distingue? Qu'as-tu que tu n'aies reçu ? Et si tu l'as reçu, pourquoi te glorifies-tu, comme si tu ne l'avais pas reçu ? » Le principe ici est lié à ce qu'on appelle généralement « privilège ». Dieu est bien conscient de ce que nous sommes, de ce que nous avons et de ce que nous pouvons faire. Après tout, il nous a faits tel que nous sommes. Donc, rien ne l’impressionne. Il ne nous juge pas pour cela. Au contraire, il nous juge pour ce que nous faisons de ce que nous avons reçu (voir aussi cette parabole et cet enseignement).
Ayant été acquitté de sa dette immense, le serviteur exige maintenant le remboursement d'une dette (relativement petite) qui lui est due. Et le roi se fâche. Encore une fois, Jésus enseigne que la façon dont nous traitons ceux qui nous entourent a un impact profond sur la manière dont Dieu s'occupera de nous (voir aussi cette parabole , ce thème et cet enseignement ).